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¿Cuál es la teoría de Albert Ellis?

Albert Ellis, fue un psicoterapeuta cognitivo originario de EE.UU, cuya popularidad se extendió mundialmente por fundar la Teoría Racional Emotiva (TREC) a inicios de la década de los 70. Pero ¿Qué plantea la teoría de Albert Ellis? ¿Cuáles son sus principios? Todas estas preguntas las responderemos en este artículo de manera precisa y sencilla.

Básicamente, la TREC es una terapia cognitivo conductual basada en la creencia de que las emociones y los comportamientos son el resultado de cómo el individuo interpreta la realidad.

Como veréis, la teoría de Albert Ellis tiene un carácter constructivista, de hecho, fue propuesta como una terapia clínica efectiva en casos de adultos neuróticos, perturbados o psicóticos, pero muy útil desde los 4 años de edad. A continuación conoceremos más afondo de qué trata la TREC.

Concepto de Teoría Racional Emotiva

Según el Dr. Ellis, el ser humano tiene la capacidad de actuar de dos formas: Racional e irracionalmente. Ahora, plantea que solo cuando nos comportamos y pensamos de forma racional, es que logramos experimentar la felicidad y conseguimos buenos resultados.

La Teoría Racional Emotiva, por tanto, sostiene que el modo en que percibimos los acontecimientos, tiene una relación estrecha con nuestra evaluación cognitiva, emocional y conductual. En otras palabras; para el psicoterapeuta estadounidense, el factor del cual se origina la mayoría de los problemas psicológicos deriva de la existencia de patrones de pensamientos irracionales.

En la teoría de Albert Ellis se aborda la irracionalidad como todo pensamiento, sentimiento o comportamiento capaz de interferir negativamente en la supervivencia y el bienestar del organismo. Podemos decir que lo irracional corresponde a aquello que es ilógico e impiden que alcancemos nuestras metas y objetivos básicos.

Principios de la teoría de Ellis

La Terapia Racional Emotiva tiene una premisa fundamental: que las perturbaciones emocionales no son creadas por situaciones, sino por las interpretaciones que les damos. Pero, cuando estas interpretaciones no son racionales, dificultan el logro de las metas que nos proponemos.

Estas creencias desencadenan una reacción emocional negativa y posteriormente acciones que nos impiden enfrentar la realidad. En la base de este círculo vicioso se encuentran afirmaciones absolutistas que generan neurosis.

Según la teoría de Albert Ellis, existen tres declaraciones básicas:

  • Debo tener éxito o soy una persona inútil y sin valor.
  • Las personas siempre deben tratarme con justicia y consideración de lo contrario no son tan buenas como dicen y no merecen la felicidad.
  • Tengo que vivir en buenas condiciones o todo será irremediablemente horrible.

Modelo ABC

Vinculado con la premisa del pensamiento racional e irracional podemos encontrar el modelo ABC, el cual engloba las reacciones emocionales y los comportamientos de las personas. Además, tiene su razón der ser en que las situaciones que vivimos no generan las perturbaciones, sino las interpretaciones que les damos.

En este modelo:

  • A, representa los hechos activadores. O un acontecimiento real y externo que vive la persona.
  • B, se refiere a los pensamientos, creencias o evaluaciones que impulsa a las personas a actuar. Ellis extendió este modelo después incluyendo tres clases de cogniciones: las frías (observaciones y percepciones no evaluadoras), las cálidas (evaluaciones positivas y negativas preferenciales) y las calientes (exigencias y evaluaciones positivas/negativas de tipo absolutista).
  • C, corresponde a las consecuencias emocionales y conductuales que implica pensar ante ciertas situaciones activadoras.

Es muy común que el paciente entienda que hay acontecimientos desagradables o activadores, ya sean del pasado, presente o futuro. Estos hechos, sin embargo, (que pertenecerían a la fase A), pueden considerarse de dos modos: de manera racional o irracional (que sería la fase B). Ahora, la forma en que se interprete el hecho activador acarreará consecuencias emocionales o conductuales que pueden ser apropiadas (si la interpretación es racional) o inapropiada (si es irracional).

Las percepciones del TREC

Según la teoría de Albert Ellis, para lograr que un paciente cambie una interpretación irracional de un hecho a una interpretación racional, se debe lograr un cambio de perspectiva a través de un insight.

En 1999, Ellis propuso tres ideas principales:

  • Los acontecimientos desagradables que contribuyen al desencadenamiento de reacciones negativas, ya no se consideran como la única causa patológica. El paciente, por tanto, se da cuenta de que la visión absolutista le impide considerar otras opciones y reacciones más saludables.
  • Muchas veces las creencias irracionales se generan en la infancia y su persistencia no está relacionada con si son correctas o no, sino simplemente con el hábito.
  • El cambio de creencias irracionales es posible, pero es un trabajo difícil y muy largo porque se trata de circuitos que han sido automatizados.

Conclusiones

No hay duda, la teoría de Albert Ellis enfatiza la naturaleza constructivista de las creencias erróneas que subyacen a la angustia psicológica. De manera que los tratamientos basados en la TREC tienen como objetivo atacar las inferencias del pensamiento absolutista y dogmático que causa las perturbaciones o el problema.

El caso es que la Teoría Racional Emotiva ha demostrado que la adopción de una perspectiva racional, sobre un acontecimiento que fue interpretado de manera irracional, puede generar bienestar emocional en las personas. Y si bien las intervenciones TREC llevan tiempo y no son tan fáciles, suelen ser muy efectivas, siempre y cuando el paciente trabaje en sí mismo.

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